Een droom, een uitdaging, een avontuur

Een droom, een uitdaging, een avontuur

En dan komt er een moment in je leven dat zegt....het roer moet om !

Vind je het leuk om onze brandstory te lezen....

Na 25 jaar in de bouwwereld actief te zijn geweest, was Eriks gezondheid een signaal. Maar wat gaan we (Erik en José) doen, en vooral waar ? Eén ding was zeker we gaan op zoek naar een plek onder de zon. De wereld is groot, dus ga maar eens uitvinden waar je wil wonen. Van Curação naar Costa Rica, en vervolgens zijn we via Nieuw-Zeeland terecht gekomen in.....Noord Portugal.

Groen, ruig, met lieflijke dalen

Bij onze eerste kennismaking in 2002 was het gevoel gelijk goed. Hier zouden we ons thuis kunnen voelen. En vraag me niet waarom. Het is een gevoel, vanuit je hart, wat niet te verklaren is.

Wat voor de één Italië is, is voor ons Portugal en dan echt het noorden van Portugal, de Minho streek. Een mooie streek, groen, ruig, maar ook lieflijke dalen, mooie stadjes. Dorpjes waar de tijd stil stond. Aardige mensen die trots zijn op hun land. Maar niet aangeharkt, en super toeristisch. 

Dan toch maar de knoop doorhakken, want we kunnen wel blijven dromen. ....

Onze zoektocht naar een mooie plek begint.

Er is van alles te koop maar mooie plekken zijn zeldzaam. En die mooie plek die willen we wel vinden. Zomer 2003 ontdekken we Quinta dos Moinhos. 

Een landgoed 6,5 hectare, met een stromende beek, watervalletjes kabbelend midden over het terrein. Een ‘deken’ van serene rust  viel over ons heen. We konden het niet onder woorden brengen. 

Ook onze gasten ervaren dit bijzondere gevoel.

Op het landgoed staan naast het hoofdhuis nog 3 andere gebouwen. Bij het zien van één van de gebouwen, de oude ‘Lagar do Azeite’ een watermolen met oude olijfpers, waren we verkocht. Zo’n prachtig stuk cultureel erfgoed mocht niet verloren gaan. 

Onze ervaring was inmiddels wel dat de Portugezen daar nog niet echt de waarde van inzagen. Het was oude troep. Maar Eriks handen jeukten, en ik zag mezelf al door de wijngaard lopen, mijn eigen fruit plukken. 

En zo is het idee van een klein vakantiepark geboren. 

We gingen in onderhandeling met de eigenaar toen 94 jaar en ja hij wilde verkopen, maar  eigenlijk ook niet. Hij had zijn leven lang op QdM gewoond. Hij huilde toen we de koop sloten, en liet zijn kinderen weten, dat ze geen idee hadden wat voor een bijzondere plek Quinta dos Moinhos was. Het was een emotioneel moment. 

De kogel door de kerk, en dan vertrek je februari 2004.

Het was februari 2004, toen we met onze 2 kinderen Tom (12) en Rik (9) jaar, het nieuwe avontuur in Portugal tegemoet gingen. Want ook voor onze jongens was het spannend, zij moesten mee met die onrustige avontuurlijke ouders van ze. Een nieuwe school, even de taal leren, ach ja kinderen zijn flexibel. En dat is ook gebleken. Binnen no-time hadden zij de Portugese taal onder de knie. En spraken onderling meer Portugees dan Nederlands. Niet altijd even handig voor ons... ;-)

Bureaucratie en Geduld oefenen 

Voordat de koop uiteindelijk rond was, ging er nog heel wat water door onze beek. We maakten kennis met de Portugese bureaucratie, en leerden al snel veel geduld te oefenen. In stoffige oude boeken werden de eigendomsaktes bestudeerd. Advocaten die dit vervolgens in kaart moesten brengen, waarna de overdracht eindelijk kon plaatsvinden. 

Omdat de quinta in een voor ons onbewoonbare staat was, huurden we een huis waar we ons prettig voelden. Belangrijk voor ons om dit avontuur te laten slagen.

Quinta dos Moinhos is ontstaan in 1835. De boerderij stond in de wijde omgeving bekend. Van heinde en ver kwamen de mensen hier hun olijven laten persen. Nieuwe Europese wetgeving zorgde ervoor dat de fabriek gesloten werd. Toen is men Vinho verde gaan verbouwen. De bekende sprankelende groene jonge witte wijn. De oude druivenstokken geven tot op de dag van vandaag nog schaduw en een mooie aanblik van de wijngaard op het landgoed.

Een soort "Het roer om" of "Ik vertrek"verhaal ...

Voortvarend zijn we aan de slag gegaan. Eerst met het pronkstuk van de quinta, de Lagar do Azeite. Omgetoverd tot het huidige vakantiehuis Casa do Azeite. Vervolgens door naar het volgende huis wat al op de quinta stond. Het huidige Casa do Vinho. En zo ontwikkelden we Quinta dos Moinhos wat nu een nieuwe bestemming kreeg. “Een kleinschalig boetiek resort, op een bijzonder plekje in Noord Portugal” waarvan we hopen dat ook onze gasten er net zo zouden kunnen genieten als dat wij dat al deden. 

Natuurlijk ging die hele bouwerij niet zonder slag of stoot. Menige keren hebben we echt wel gedacht waar zijn we in hemelsnaam aan begonnen. Gaat dit nog ooit goed komen.  Gelukkig heeft Erik veel bouwervaring, anders zou ik niet hebben geweten hoe dit avontuur afgelopen zou zijn. Maar wat een levenservaring en wat een voorrecht om dit te mogen en kunnen doen !

Boetiek resort Quinta dos Moinhos is een feit!

En dan is de eerste fase klaar. Achteraf vragen we ons af, hoe hebben we in zo’n korte tijd 3 vakantiehuizen weten te herbouwen, een zwembad aangelegd, en ons eigen huis gebouwd. Vanaf april 2006 ontvangen we onze eerste gasten. 

We weten niet wat ons overkomt, en in onze stoutste dromen hadden we nooit dit succes verwacht. Tot vandaag keren gasten van het eerste uur terug op Quinta dos Moinhos. En zijn we nog steeds blij dit mooie plekje te kunnen delen met onze gasten. 

“370 eeuwenoude olijfbomen”

Inmiddels bestaat Quinta dos Moinhos 15 jaar.(2020)

Zijn we uitgebreid naar 7 huizen, is het landgoed in ere hersteld met de aanplant van 370 eeuwenoude olijfbomen, en meer diversiteit aan bloemen en planten. We maken geen gebruik van schadelijke pesticiden waardoor er weer meer vogels, vlinders en andere dieren zijn komen wonen. 

Hebben we hier onze droom mee verwezenlijkt? Voor een groot deel wel. Onze kinderen zijn inmiddels ondernemende jonge mannen. En zij hebben ook zo hun ideeën over Quinta dos Moinhos, hoe het landgoed verder te ontwikkelen.

Vaak denken we nog terug aan de memorabele uitspraak van de oude eigenaar. En ja ik denk dat zijn kinderen inderdaad niet hebben geweten wat voor bijzondere plek Quinta dos Moinhos is.

Wil je ook de magie ervaren op boetiek resort Quinta dos Moinhos? Neem dan een kijkje op de website www.quinta-dos-moinhos.com en reserveer een onvergetelijk verblijf.

Bekijk meer foto's
Een droom, een uitdaging, een avontuur

Bekijk meer foto's